À propos

1988

Première édition du Festival Country Rendez-Vous  à Dore l’Eglise (Puy-de-Dôme) où 250 spectateurs apprécient pendant deux jours, les huit formations musicales européennes présentes dont, déjà, les Altiligériens de Bluegrass 43.
Au fil des éditions, le public est venu de plus en plus nombreux pour applaudir un plateau qui s’est américanisé avec de nombreux artistes d’outre-Atlantique comme  Hugh Moffatt en 1989 ou Lynn Anderson en 1991, alors que Bill Monroe, venu en 1992 restera comme la plus importante tête d’affiche accueillie à Dore l’Eglise.

 

1993

Cinquième édition : le site de Dore-l’Eglise est devenu trop petit et le Festival Country Rendez-Vous s’installe à une quinzaine de kilomètres, à Craponne-sur-Arzon (Haute-Loire), où la commune l’accueille à bras ouverts et lui propose le terrain encore utilisé aujourd’hui. Kathy Chiavola  et le duo de charme des Sweethearts Of The Rodeo en 1994, puis Chris Wall et Joy Lynn White en 1995 ont animé ces premières années craponnaises.

1996

L’accent est mis sur le Festival « off » afin de dynamiser le bourg de Craponne-sur-Arzon et de donner encore plus d’ampleur à l’évènement : parade de voitures américaines et de cheerleaders, les fameuses pom-pom girls, concerts en ville, stages de danse, etc. Le succès du Festival off, jamais démenti depuis, donne au Country Rendez-Vous une partie de son identité d’évènement populaire.
Sur scène cette année-là, Alison Krauss and Union Station, encore auréolée de son titre de Chanteuse de l’Année aux USA, enflamme un public fidèle et passionné.

1997

Le Festival Country Rendez-vous fête ses dix ans et présente sur une scène qui a grandi au rythme du Festival des noms aussi fameux que Steeve Earle, Steve Wariner et Victoria Shaw, suivi l’année suivante par Kathy Mattea, Anita Cochran et Gail Davis en 1998.
L’association organisatrice, uniquement composée de bénévoles tous conscients de l’ampleur prise par l’évènement dont la pérennité ne fait plus aucun doute, s’attache alors à proposer une organisation digne de professionnels.

1999

Avec une affiche de grande qualité regroupant Chad Brock, Hal Ketchum, J.D. Crowe and New South ou Brady Seals, entre autres, la fréquentation augmente d’environ 10%, tendance qui se confirme les années suivantes. A l’aube du XXIe siècle, le site a évolué afin d’améliorer l’accueil et le confort des festivaliers qui, en 2000, peuvent applaudir le fantastique show de Dale Watson. Ce dernier partage l’affiche avec le Lonesome River Band, Jamie Hartford ou Kathy Chiavola, fidèle du Festival.

2001

2002-Jack IngramLa barre des 15 000 spectateurs est franchie, faisant du Country Rendez-Vous le premier festival de Haute-Loire en termes de fréquentation. Au niveau musical, les spécialistes reconnaissent unanimement la qualité du plateau dont la principale caractéristique, véritable marque de fabrique de Craponne, reste l’éclectisme, toutes les variétés de la musique Country étant représentées sur scène, notamment en 2001, de BR549 à Danni Leigh, en passant par Heather Myles, Rhonda Vincent et Richard Dobson.
Le succès ne se dément pas dans les années qui suivent, avec des affiches toujours aussi alléchantes : Guy Clark, Lee Roy Parnell, Jack Ingram en 2002, année où les incroyables Hackberry Ramblers régalent le public d’un show cajun exceptionnel ! En 2003, c’est au tour de Mickaël Peterson, Elisabeth Cook, Les Deraillers et Stan Martin de se produire devant l’exigeant et connaisseur public craponnais.

20042004-Marty Stuart

Fort de sa réputation grandissante, le Festival Country-Rendez-Vous propose un plateau exceptionnel, avec la venue de deux immenses stars : Marty Stuart et Billy Joe Shaver. Craponne s’inscrit alors durablement dans la courte liste des grands festivals de musique Country, accueillant au fil des années ce qui se fait de mieux en la matière : Chely Wright, Carrie Rodriguez, Kelly Willis et Bruce Robison (2005) ainsi que Mark Chesnutt, Cory Morrow, Moot Davis & Pete Anderson ou Jon Randall & Jessi Alexander (2006).

 

2007

2007-Joe-ElyLe 20ème anniversaire est l’année de tous les records : record de fréquentation avec +10 % par rapport à l’année précédente, et record de satisfaction aussi bien pour les artistes (Stoney Larue, Cherry Holmes, Trent Willmon, Roger Creager, Joe Ely et Rhett Akins pour cette édition anniversaire) que le public. Meilleur baromètre : les ventes de CD sur le site avoisinent les 1700 exemplaires !
Le Festival Country Rendez-Vous se voit par ailleurs officiellement reconnu outre-Atlantique, avec quatre récompenses de Meilleur Festival Européen, décernées par la Country Music Association de Nashville – l’incontournable CMA –, par les gouverneurs du Texas et du Tennessee et par le Maire de Nashville.

A partir de 2008. La notoriété et le succès du Festival Country Rendez-Vous persistent au fil des années, 2008-Dierks Bentleyles organisateurs cherchant toujours à aller de l’avant. Les meilleurs artistes de musique Country se produisent désormais à Craponne, la plupart du temps en exclusivité française devenu l’étape incontournable de toutes les tournées européennes. Malgré le contexte économique de plus en plus difficile, la fréquentation reste honorable, la qualité des plateaux attirant toujours un public de connaisseurs : Asleep at the Wheel, Dierks Bentley, George Ducas (2008), Paula Nelson, The Flatlanders, Jo Dee Messina, Eric Church (2009), The Grascals, Radney Foster, The Quebe Sisters, Lucky Tubb, Robert Earl Keen, Daryle Singletary (2010) ou encore Josh Abott Band, Aaron Watson, Flynnville Train, Rhonda Vincent, Kyle Park et Tanya Tucker (2011).

2011-Tanya Tucker

2012

2012-Turnpike TroubadoursLa 25ème édition accueille 15 formations musicales dont 11 artistes américains pour 22 heures de concert du vendredi soir au dimanche soir avec pour cette dernière édition en date des noms aussi fameux que Kelly Willis et Bruce Robison, John Slaughter, Whiskey Myers et The Turnpike Troubadours.

 

Depuis 2013

Nouveauté de l’année, la mise en place d’une commission artistique chargée de la programmation.
2013-The MaveriksPour sa 26e édition, et malgré un contexte économique difficile, le Festival Country Rendez-Vous a de nouveau mis les petits plats dans les grands pour satisfaire au mieux son public : les multi-récompensés Audie Blaylock and Redline et The Pine Leaf Boys, auxquels se sont ajoutés les très prometteurs JB & The Moonshine Band, sans oublier bien sûr l’une des plus belles têtes d’affiche jamais venue : The Mavericks, inédits en France et en exclusivité à Craponne.

 

2014-Darryl Worley 2Pour sa 27e édition, le plateau du Festival Country Rendez-Vous reste fidèle à sa tradition : toute la diversité de la musique Country, des artistes reconnus et d’autres en devenir, et trois journées de concerts de grande qualité : Blue Highway (USA) une formation rare offrant un des meilleurs cocktails du Bluegrass actuel, William Clark Green (USA), numéro 1 au Texas Music Chart, Darryl Worley (USA) des millions d’albums vendus, dont « I miss my friend », n°1 dès sa sortie, ainsi que trois hits n°1 au Billboard Country chart.

En 2015, une 28ème édition enso2015-Craig Morgan 3leillée et féminine ! Della Mae (USA), le renouveau de la musique bluegrass aux USA, Sarah Gayle Meech (USA), le Honky Tonk au féminin, Larkin Poe (USA) une country moderne, jeune et novatrice, Linda Gail Lewis (USA) un nom qui s’est fait un prénom pour un final dynamité, Liane Edwards (USA/F) une américaine amoureuse de la France et une voix envoutante, Rockin’ Bonnie and The Mighty Ropers (I) délicieusement vintage pour le plus grand bonheur des aficionados !

Le site en plein air en forme d’amphithéâtre occupe une superficie de 7 hectares et dispose de toutes les infrastructures nécessaires pour accueillir un public nombreux : restauration, boutiques, sanitaires, parquets de danse, écrans géants. Le Festival off quant à lui gère les parkings, toutes les infrastructures des campings et  anime musicalement le bourg de Craponne à partir du jeudi soir et ajoute encore à la convivialité du Festival Country Rendez-Vous !

2016 : Toute la diversité de la Country Music : Bluegrass, Western Swing, Folk, Old Time, Honky Tonk, Red Dirt, Americana, Texas, Rockabilly, Nashville… avec Nathan Carter, Bri Bagwell, The Western Flyers, 8 Ball Aitken, Front Country, Curtis Grimes, Rackhouse Pilfer, Big Sandy …
Douze groupes, dont sept américains, six inédits en France et six en exclusivité. Trois groupes européens dont un inédit et en exclusivité. Deux groupes français dont Sanseverino, dans un répertoire Bluegrass pour une ouverture vers le grand public.

2017

Qualité, diversité, énergie ! Le Festival Country Rendez-Vous fête sa 30ème édition à Craponne sur Arzon et reste fidèle à la recette qui a fait son succès international : un subtil mélange d’artistes confirmés avec Emmylou Harris, légende vivante de la musique américaine pour un concert unique en France et de jeunes talents, de Steve’N’Seagulls, groupe finlandais à plus de 23 millions de vues sur YouTube, à Celkilt, référence française du Rock Celtique explosif. Douze groupes pour trois jours de spectacles et plus de 20 heures de musique : le Festival vous propose une programmation exceptionnelle et exclusive d’artistes américains enrichie du meilleur de la Country européenne et française.

En marge des concerts présentés sur la Grande Scène, cette année, dès le vendredi,  flânerie sur le site et shopping, découverte des animations musicales ou initiation à la danse country, concours de danse en équipe